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新华日报:中天科技 窑火里淬炼创新先锋
2018-12-29    来源:网络  浏览次数:
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“橡胶体水密电接插件及组件”通过专家组鉴定,6款电力线缆新产品面市,架空地线复合光缆捧回工信部“制造业单项冠军产品”荣誉……12月以来,中天科技集团好消息不断。

令人惊讶的是,这家年营业收入超过440亿元、拥有70多家子公司和1.5万名员工的高新技术企业集团,前身只是一家濒临倒闭的乡镇砖瓦厂。

“十县十镇十村十企”调研组认为,中天科技从偏僻的乡镇走向世界舞台,成为光通信领域全球领军企业,传奇般的发展经历背后,是其20多年如一日对精细制造、科技创新的坚守。


土窑里淬炼通往世界的光缆

在中天科技史料馆,一张张泛黄的旧照片,一幅幅壮美的新图景,讲述企业发展壮大的一路艰辛。一个身影不断在照片中出现,他就是中天科技集团董事长薛济萍。

上世纪70年代末,如东县河口砖瓦厂面临倒闭,不到30岁的薛济萍临危受命,出任厂长。他从改进工艺、提升质量入手,让“河口砖”声名鹊起,成为十里八乡群众建房的第一选择,砖瓦厂产值迅速突破千万元。

恰恰在最红火时,薛济萍嗅到了危机,“砖瓦技术含量不高,属于制造业末端,发展所需的土地资源、年轻劳力逐渐减少,这不是最后的出路”。

1992年,乡镇企业发展迎来又一个春天。在一次与上海电缆研究所专家的交流中,薛济萍敏锐意识到光缆行业是一片蓝海,果断拍板:转型!

当年10月,中南电缆厂与台商合资成立南通中天电缆有限公司,开发生产通信光缆,拉开中天科技进军高端制造的大幕。薛济萍带队到上海接受培训,还邀请专家到厂里讲课,带领全员集体转型。两年后,中天科技不仅生产出符合国家标准的优质光缆,还研制出我国最大的960芯带状光缆,一跃成为光缆行业领军企业。


摘取“皇冠明珠”锁定自主可控

中天进军光缆产业的时机,刚好赶上我国信息产业发展的浪潮。市面上光缆产品供不应求,没过几年,企业发展步入正轨。但好景不长,这个“初出茅庐”的企业就撞上一堵难以突破的墙。

“那时光缆的核心材料光纤都从国外进口,价格最高时卖到每千米1000美元,吃掉了整条产业链大部分利润。”薛济萍说,不突破原材料这一关,中天科技永远只能在产业链低端徘徊,干最辛苦的活,挣最微薄的利润。

“必须打破这堵墙!”中天科技锁定被誉为光通信产业“皇冠上的明珠”的光纤预制棒——这是生产光纤、制造光缆最重要的基础材料,当时仅有少数国家掌握预制棒生产技术。

2008年,在支付6000万元“学费”后,中天精密材料公司总经理沈一春等8人被送往日本学习预制棒生产技术。临行前,薛济萍殷殷嘱托,“去日本学习,不仅代表中天,更代表中国。不懂就问,不会就学,虚心求教,苦心求学,务求学成。”

8人不辱使命,归国后不到两年,中天科技就生产出第一根国产光纤预制棒,当年达产30吨。然而没过几年,日本提出要进行第二代技术转让。“不能永远被人牵着鼻子走。”2012年,中天科技成立国产化小组,在吃透一代技术基础上,先后实施新品研发和技改项目158项,历经5次迭代,开发多项原创性工艺技术,彻底摘下这颗“皇冠上的明珠”。

“当年从日本进口的设备,只剩下框架,内部全被我们改了,生产效率是原工艺设备的3倍。”中天科技集团总裁薛驰自豪地说,中天科技已成为国内目前唯一拥有100%自主知识产权的光纤预制棒制造企业,也是国际上为数不多的掌握全套4种预制棒制造技术的企业。


集聚“第一资源”澎湃“第一动能”

从“跟跑者”到“领跑者”,谈及中天发展的秘诀,薛济萍只用了两个字——创新。

科研团队成为中天标配。“无论国内国外,集团里的每一个车间、工厂都配有技术研发团队。”薛驰介绍,中天科技建立重点实验室、博士后科研工作站等十多个省级以上技术创新平台,为生产提供智力支撑。中天科技还创立国内首个光电传输研究院,与上海电缆研究所等6家国家级研究所建立合作创新平台,与清华大学等15所重点大学建立产学研合作关系。

如果将科技创新视为企业运转的“第一动能”,人才就是让这一动能持续发力的“第一资源”。中天科技现有博士学历员工46人、硕士以上学历500多人、本科以上学历5000多人。“我不是专家,但我尊重专家、善用专家,因为创新的关键就在于这些专业人才。”薛济萍说。

对此,中天装备电缆公司总经理陆如泉和普特缆厂副厂长谭枫感触颇深。“当年我大学毕业进入中天科技,董事长到宿舍亲自为我铺床。”想起20多年前的一幕,陆如泉仍备受感动。从英国留学归国的谭枫说,中天科技的容错机制为创新者消除后顾之忧,形成人人敢于创新、争先创新的氛围。

“我们每年拿出总销售收入的7%投入自主研发领域。”沈一春介绍,科研的持续高投入,直接带来产品的高质量。目前,中天科技的8项产品被认定为行业单项冠军、培育冠军或隐形冠军,100多项产品达国际国内领先水平。